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央广网:科学研究发现植物细胞基因表达产物加工过程中的隐藏“开关
发布时间:2020年08月14日 点击数:

近日,国际期刊《基因组研究》在线发表了宝马娱乐在线登录李庆顺教授课题组与其合作者的一项研究成果,该研究发现了植物细胞中基因表达产物加工过程中的一个隐藏“开关”,通过这个“开关”,可以有效调控这一加工过程的质量和效率。

通俗地说,基因表达是将指将DNA这个“法典”编码的指令转换成蛋白质的过程。这期间有许多重要步骤需要完成,打个形象的比喻,当一条指令从DNA“法典”抄录出来后,要由“信使RNA”来进行指令信息的传递,而这条信息的完整性还有赖于对信息末端进行修饰的“多聚腺苷化”(简称polyA)这一必经加工过程。所谓多聚腺苷化,是指一群蛋白来识别信使RNA内在的 “polyA信号”,并在其下游切割和添加一长串的核苷酸A的过程。只有经过这样加工后带有polyA的产物才是完整的信使RNA,才能准确地传递遗传信息、指导蛋白质的合成。

那么,在植物细胞进行polyA过程中,polyA信号是如何被识别的呢?特别是,与动物细胞相比,植物中的这种信号尤其地弱。这成为植物细胞高质量完成polyA过程的一个关键所在,也是近年来该领域科学家们一直想探究的一个“迷”。

在过去四年里,李庆顺课题组及其合作者以拟南芥这一模式植物为研究对象,借助表观组学、基因测序技术等现代研究手段,揭开了这一秘密,即polyA信号的识别与包裹在DNA上的组蛋白的乙酰化有着密切关系:当研究者对这种蛋白进行去乙酰化的处理后,polyA信号被识别的程度便会明显不同。DNA上的组蛋白乙酰化一般是调控基因“抄录”的表观遗传信息,它能影响植物的polyA过程还鲜为报道。这就意味着,可利用这样的机制实现对polyA效率的调控。

这一机制的发现,被认为有利于人们进一步认识植物细胞中信使RNA进行多聚腺苷化过程的分子机制,对于阐述调控植物的生长发育和抵抗逆境等的基因表达过程都具有重要的理论意义。

原载于央广网8月12日厦门频道,原文链接:http://xm.cnr.cn/xwpd/zjxm/20200812/t20200812_525203353.shtml

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